从规模竞争到价值落地,云计算市场探路增长新模式 
2020-04-30 19:55:11
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文|邻章

当下,云计算市场似乎正迎来深刻变化——从过往以价格换市场的规模竞争转变为重视价值落地以及随着而来的利润表现。可供参考的转变是,2019年8月初,微软率先宣布提高云服务和软件服务的价格;无独有偶,百度智能云日前也表示将更重视价值销售以及行业解决方案、AI价值落地,更加重视利润,而不仅仅是市场扩张。

微软与百度在云计算上的转变,对市场而言自是颇为值得关注。在此,问题也随之而来,为什么云计算市场会迎来这种变化?

从规模竞争到价值落地,云计算市场发生了什么?

一是低价竞争带来成本压力。

坦率来讲,降价一直是过去几年里云计算市场的关键词。这对于急需在云计算市场实现份额诉求的厂商而言,也的确不失为一种有效方式。

但也需要看到的是,价格是一把双刃剑,一味低价竞争,对于厂商而言无异于饮鸩止渴。

这体现在:

一是持续的低价竞争,使得云计算的竞争将有可能完全被价格捆绑,技术、服务却退居其后,所有厂商都将被拖入性价比泥潭,而使得盈利遥遥无期。如我们所见,当下的云计算厂商们几乎都是在以亏损换市场。

数据显示:阿里云当下仍处亏损状态,其2020年Q3季度阿里云计算业务经调整EBITA亏损3.56亿元人民币,与2018年同期相比其亏损进一步扩大;金山云2017年至2019年累计亏损超28亿元;UCloud 2020年第一季度净亏损约2556.50万元,扣非后扩大至2959.08万元。

二是云计算其实属于高投入行业,诸如支撑云计算服务的基础设施——云计算数据中心建设就是需要极高额投入的地方。可供佐证的是,亚马逊、微软、谷歌去年在数据中心建设和装备上投入超过百亿美元,国内玩家们在数据中心的投入上也是卯足了劲。诸如百度阳泉数据中心硬件成本投入超过20亿元,该项目计划投资高达47.08亿元。

但显然的是,云计算中心的高额投入带来的是厂商成本的快速攀升,也需要随后产生的收入和利润来抵消投入成本,若是只见投入而难见收获,资本市场必然难以容忍。

在此,若是云计算市场依旧沿用低价竞争模式,也必然使得利润创造变得更为困难。最终传导的结果或是厂商为维持低价竞争,而不得不压缩技术开发,使得整体市场虽然看似低价,但技术、服务却不如人意。

二是云计算目标客户发生转变。

能够明显看到的是,随着人口红利的锐减以及企业数字化转型、产业智能化升级大趋势到来,近几年来整体市场发生的重大改变则是几乎所有公司都在将技术服务重心逐步从C端转向B端市场,以求抓住企业和产业升级大趋势。在此,作为企业和产业数字化、智能化转型支撑力量的云计算,可谓是首当其冲。

而云计算目标客户的转变,这也使得过往云计算厂商在C端市场常用的以低价换市场乃至是赔本扩张市场的互联网玩法,有些行不通了。

原因在于:B端市场客户相对于C端市场而言,一大显著区别是,B端市场的客户几乎都是政府机构、大型企业,这种特征也使得他们的云计算的价格敏感度并太不高,而对于云计算技术所能解决的实际问题、其能创造的实际价值以及云计算技术服务商的所能提供的持续稳定的服务支撑能力等有着极高的要求。所以在B端市场,价格已经很难左右客户对云计算厂商的选择,而技术解决方案的适用性、服务能力的强弱才是B端客户定标云计算厂商的关键。

从规模扩张到价值落地,云计算厂商如何适应市场变化?

云计算的成本压力以及云计算目标客户需求特征的转变,都使得赔本赚吆喝式的粗放式发展在市场上越来越行不通,而实现云计算价值落地,创造产业价值与社会价值,正成为云计算市场竞争的新趋势,而这也是云计算市场竞争应有的归宿。

但问题在于,对于习惯了以价格换取规模的云计算厂商们而言,如何实现从规模扩张到价值落地转型,以适应市场变化?于国内厂商而言,百度智能云的做法或许值得参考。

那么,百度智能云是如何拥抱这一新趋势的?有几点非常重要。

一是从份额追求转变为对行业能力输出的追求。

如我们所见,百度智能云在今年上半年进行最新组织构架调整后,就明确了其要更加重视销售以及行业解决方案、AI价值落地,更加重视利润,而不仅仅是市场扩张。所以能够看到其进一步的整合了AI体系,更为突显百度智能云“云+AI”特色,推出多种具备行业针对性的云计算解决方案,以满足不同行业需求。

诸如百度智能云在此前就基于其在智能金融领域的能力,就为正处于内外承压的传统银行推出了“未来银行解决方案”,助力传统银行实现数字化转型;又如百度智能云基于在智能客服领域的积累,携手联通在线共同打造了智能助力“小度”,用以解决电话骚扰以及日常漏接电话等用户痛点;而在疫情期间,百度智能云更是利用其在智能客服领域的积累开发了智能外呼平台,利用1秒就可呼出1500个电话的AI机器人代替人工打电话,极大提高了基层疫情信息排查效率。

二是组织构架的扁平式管理。

在组织构架调整后,百度智能云让其云计算、智能金融、智能客服、渠道生态等业务的负责人直接向CTO王海峰汇报,形成了更加扁平化的管理模式,这对于百度智能云高效执行“AI+云”战略,从而更好的顺应中国正在发生的产业智能化趋势或许是大有裨益的。

能够看到的是:当下,云计算行业已经形成这样一个共识——未来的市场竞争不在存储、网络等方面,而在AI技术。因此,主流云服务厂商也都倾向于由技术专家直接带队,从而推进AI技术更为高效的落地。诸如阿里云智能总裁就由阿里巴巴集团CTO张建锋兼任;而百度让十分重视提升AI技术核心竞争力的CTO王海峰带队百度智能云,其目的事实上也是如出一辙。

三是实现技术开发、销售、落地紧密相连。

如我们所见,为了抓住政府、企业智能化改革的历史机遇,加快AI落地步伐,百度智能云是进一步提升了其对云计算人才的选择标准,对“既理解行业、更懂产品和AI技术落地的“三项全能人才”的需求更为凸显。

为此百度甚至在今年的春季职级晋升中新增“E”序列(ENTERPRISE/GOVERNMENT SOLUTION & SERVICE,政企行业解决方案和服务序列,其子序列包含政企产品管理、行业专家、政企生态合作、政企销售等岗位)。

而对懂市场、懂销售、懂解决方案的“三项全能人才”的需求凸显,目的当然在于让智能云的技术开发、销售、落地实现紧密相连,以此契合B端实际客户需求,而不是技术与需求脱节。

成效如何?

从现实来看,百度智能云对云计算竞争新趋势的积极拥抱,当下正获得成效,近来其在多领域接连实现价值落地,斩获了不少大单。

3月,百度智能云接连为小寻手表、大智慧、PATEO博泰车联网、国网山东省电力公司等提供云服务方案;4月份,百度智能云又接连为“百度云手机”、百度研究院孵化的智能视频合成平台VidPress、中国疾病预防控制中心病毒病预防控制所以及亿联银行提供云计算支撑;在此之前,百度智能云就已经与央视网、重庆市气象局、国家电网、精研科技、Intel、戴尔、吉诺救援等达成战略合作,助力他们进行智能化升级。

还需要看到的是,百度智能云在实现云计算行业价值落地的同时,其也在积极推动云计算实现社会价值——为抗击疫情,百度智能云就先后开发了AI测温系统、百度智能外呼平台、百度灵医智惠等工具助力基层抗击疫情,在4月20日,百度更是通过公益基金会向中科院生物物理研究所资助AI算力资源,用于支持“针对新冠病毒的药物筛选”项目的研究,共同推动疫情防控及防治工作。

从这些层面来看,可以说百度智能云在云计算市场竞争新趋势的指引下,通过自身的积极转变,是率先跳出了赔本赚吆喝的价格竞争泥潭,实现了为B端市场客户提供价值方案,带来云计算产业价值与社会价值的双丰收。这对于百度智能云进一步扩展B端市场,实现百度AI技术在全行业落地,达成产业智能化发展的宏愿,个人认为是大有裨益的。

写在最后:

从行业现实来看,产业发展总是遵循着从野蛮生长到价值竞争,最后实现优胜劣汰的规律,云计算市场竞争亦不例外,而随着产业智能经济时代的来临和新基建大潮的开启,相信这一规律在云计算市场上将会越来越凸显。在此,对于那些还在一味以低价乃至赔本赚吆喝的方式追求市场份额却并未带来行业价值落地的云计算厂商而言,或许需要快速掉转船头,认真审视B端市场与C端市场的需求差异,思考如何为B端市场客户带来具备价值的解决方案了。

作者:邻章【微信号:ZLxgic,公众号:TMT317】系独立撰稿人,专注科技互联网评论,致力传递有价值的思考,关注智能手机、消费&产业互联网、人工智能等产业,现已入驻36氪、虎嗅、钛媒体、界面、创业邦等40余家科技媒体。

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